Stützzellen im Gehirn steuern Schilddrüsenfunktion

Tanyzyten (rot) in der Wand der dritten Hirnkammer ziehen mit langen Fortsätzen in benachbarte Hirnzentren. Blau: Zellkern. Grün: fenestrierte Blutgefäße.

Das Gehirn weist eine bemerkenswerte Vielfalt an Zelltypen auf. Erst in den 1950er Jahren wurden Stützzellen des Gehirn (Glia) entdeckt, die sich durch eine auffällig lang gezogene Zellform auszeichnen und deshalb nach dem griechischen Wort für lang gezogen („tanus“) als Tanyzyten benannt werden. Tanyzyten finden sich in der Wand der inneren Hirnkammern und senden ihre lang gezogenen Fortsätze in benachbarte Hirnzentren, die vitale Funktionen des Körpers steuern, wie den Blutdruck, die Körpertemperatur oder das Hormonsystem. Außer Lage und der auffälligen Zellstruktur war zunächst wenig über diese Zellen bekannt. In den letzten Jahren ergaben sich erste Hinweise, dass Tanyzyten wichtig sind für die Regulation des Körpergewichts und der Geschlechtshormone. Eine Arbeitsgruppe unter Leitung von Dr. Müller-Fielitz und Prof. Schwaninger (Institut für Experimentelle und Klinische Pharmakologie und Toxikologie) an der Universität zu Lübeck berichtet jetzt, dass Tanyzyten eine zentrale Rolle in der Regulation der Schilddrüsenfunktion spielen.

Das Gehirn steuert die Schilddrüse, indem es TRH, ein kleines Hormon, absondert. TRH wirkt aber nicht nur auf die Schilddrüsenachse, sondern aktiviert zunächst auch die benachbarten Tanyzyten nach den Befunden von Müller-Fielitz, Schwaninger und Kollegen. Die so aktivierten Tanyzyten hemmen dann die weitere Freisetzung von TRH aus dem Gehirn. Interessant ist die Art und Weise, wie Tanyzyten die Hormonfreisetzung modulieren. Nach den Befunden der Arbeitsgruppe scheinen sie einerseits den Übertritt von TRH in die Blutgefäße zur blockieren und andererseits TRH abzubauen. Unter dem Strich bremsen Tanyzyten die Freisetzung von Schilddrüsenhormonen. Im Moment ist noch unklar, ob dieser Mechanismus auch teilweise verantwortlich sein könnte für klinische Funktionsstörungen der Schilddrüse. Die Bedeutung der Studie geht aber über das bessere Verständnis der Schilddrüsenfunktion hinaus. Die Arbeitsgruppe hat eine Reihe neuer Techniken entwickelt, die es erlauben, ausschließlich Tanyzyten zu untersuchen, und so Licht in weitere Aufgaben dieser rätselhaften Zellen bringen werden.

Publikation:

Tanycytes control the hormonal output of the hypothalamic-pituitary-thyroid axis.

Müller-Fielitz H, Stahr M, Bernau M, Richter M, Abele S, Krajka V, Benzin A, Wenzel J, Kalies K, Mittag J, Heuer H, Offermanns S, Schwaninger M. Nat Commun. 2017 Sep 7;8(1):484. doi: 10.1038/s41467-017-00604-6.